【筛子大王沉浮记】以竹为艺 乐在其中

在沿河路上一家名叫“筛子大王”的店面中,记者见到了老竹匠汪翔,他正在操着篾竹刀,遵循传统手工制作筛子和蒸笼。今年62岁汪翔,10岁不到便随着父亲学习竹匠技艺,并一直传承至今。他说,“严格来说,竹匠是统称,从事竹篾编织的叫篾匠,如编织竹篮、筲箕等;而像我这样把竹子扳成不同形状的叫扳匠,如竹凉床、竹蒸笼等。”汪翔介绍说,旧时的衣食住行,都离不开竹匠的影子:小到每日做饭量米用的“官升”,放零食的麻糖盖、蒸水馅包的蒸笼,家庭主妇离不开的筲箕扁篮、洗碗最好用的竹衣(竹花)、雨天农作戴头上的斗笠、家常菜上盖着的防蝇罩,大到养桑蚕的笸箩、夏天睡的竹席竹凉床、小娃娃坐的竹马(竹椅)、秋收稻谷用的晒垫??汪翔告诉记者,“1973 年至1975 年,这个期间,我被‘下放’到泾县茂林地区的凤村人民公社,当地产毛竹,而凭着我的好手艺,在当地备受欢迎,被称为‘泾县第一把扳刀’,当时我做一天手艺相当于普通工种10天的收入。”

“1976年,当我回到芜湖被分配到铁路系统工作以后,虽说不专门从事竹匠工作了,但是我还是利用一切业余时间来做竹器,当别人下班后打麻将,玩牌,我就做筛子和蒸笼等。”汪翔回忆说,“上世纪八九十年代,芜湖地区的炒货盛行,各家大小作坊都需要筛子,我制作的的筛子非常有名,当时就被叫做‘筛子大王’,傻子年广久也登门让我给他做几个好筛子。”而随着人们生活水平的提高,传统的民间手工竹制品已逐渐被机械化生产的塑料、木制品和铝铁等金属品代替,传统的纯手工竹制品也慢慢减少了。汪翔说,“就拿手工制作一双筷子来说,论我一天制作筷子的数量,一双筷子要卖到1块钱才合算,而目前机械化生产的筷子只要几分钱,这样的冲击让传统手工业如何是好。”

随着从事传统工艺老竹匠们的不断隐退,精心守护着这门老手艺的人已不多,曾盛极一时的竹匠技艺濒临着失传的危险。“上世纪八九十年代的时候,几乎每天都有人登门要跟他学徒,手下学徒众多,还有一位曾经在泾县的老人领着自己的儿子辗转来到芜湖找到我,下跪着请求我一定收她的孩子为徒。”汪翔感慨说,“可是这样的场面从2000年以后几乎再也看不见了,没有一个人要跟他学习竹器制作了!年轻人全部外出打工,没有人再学这个没落的老手艺了。当年的徒弟们务工的务工、经商的经商。”

面对着日新月异的现代化步伐,汪翔也无可奈何,“目前我仍然经营着以卖竹器为主的小店,有自己做的筛子和蒸笼,也有机械化生产的竹器产品,满足多种的市场需求。”汪翔至今还保留了跟随父亲学徒时用的木板凳操作台,几十年的刀劈斧砍,已经很薄了,但是他一直舍不得扔掉,一辈子最喜欢的事情都是它陪伴的,“现在只要我身体还能动,我还会一直坚持做竹器。”

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